• BeBeyond诞生记

    一群理想主义者,追寻着生命的纯真、精彩和更多可能性

    今年,是BeBeyond成立的第十八个年头,这个神秘组织当年到底是如何诞生的呢?它是如何活了十八年依旧屹立不倒?

     

    今天,听创始人Jinbo来聊聊BeBeyond的前世今生...

     

    (一)诞生

     

    时间过得好快!已经十八年了。

     

    我的记忆已经不那么准确了(这十八年经历了太多事),但www.BeBeyond.com应该是于1999年9月4日美国中部时间晚上六七点钟(中国时间周日早上)的时候正式上线的。

     

    那是个周六,我的一拨朋友,男男女女好几个,忙乎了一天,终于把一个有些内容的网站上了线,全英文的,然后就去我住的地方旁边的一家意大利餐馆吃饭庆祝。那家餐馆叫Mia Francesca,高档要排队等那种。那一晚的心情我已经忘了,应该是愉快的,我隐隐约约地记得是在二楼吃的饭,还开了葡萄酒,三个人或者四个人,大家都聊了些什么。

     

    晚上回来,看了看网站,什么变化都没有,但还是很心爱地看了很久,就像是在看自己生出来的孩子一样(后来真的看到孩子的时候反倒没有这种感觉了hhh)。

     

    那天我很晚才睡,一夜其实也没真正睡踏实,早上很早(大概四五点钟)就醒来了,立刻翻身下床,到了一楼,上了网。我的天!那个网上竟然有了几个帖子!我当时的感觉就是,“这太难以令人置信了!!!”“这怎么可能呢?!一夜之间,远在万里外的中国就突然有人知道了我们做的东西!”

     

    BeBeyond就这么生了。很显然,生在我住的地方,美国芝加哥一个三层楼的小屋。

    (二)BeBeyond成立之初,每天都做些什么呢?

     

    BeBeyond.com上线了,我每天都做什么呢?

     

    在很长的一段时间里面(几个月是至少的,甚至一两年都有可能),我每天都处在一种相当兴奋的状态,而且从早持续到晚,日复一日,让我每天不知不觉在网上呆到2点甚至4点不感觉累,早上一大早又醒来,翻身、下楼、上网。过一会,我的roommate准备去上班,他会说:"Jinbo, I am making some coffee. Do you want some?" 到了后来,看我沉浸在工作中连头都没时间回,他也不问了,自己倒上一杯,再给我送过来一大杯,再做一大壶咖啡留给我。

     

    我东西也不吃就靠着兴奋和咖啡过日子。最忘我的一次,我喝了两大壶咖啡,直到下午六点都没有吃过任何食物,突然之间我全身发抖了,心跳奇快,冒虚汗,我跑出去虎咽。

     

    我兴奋有更多的人上了我们的网。我兴奋每天都认识了新的朋友(通过我们自己的BBS)。我写很个人化、很具体、很友好、很周到的回帖,大家也会给我很好的回应,就像朋友间聊天一样。我也看到了很多特别有特点,特别有水平的人。生活忽然间变得极为“单调”和“局限”:每天不出门,做同样的事情。

     

    但世界忽然间变得异常的开阔,我一边和我roommate的猫混在一起(她们就趴在我的计算机边上,实在寂寞时会跨过我的键盘引起我的关注),和远在国内的朋友交流(就共同的话题甚至目标),为一个我认为伟大的、有意义的未来而劳作,也可以跨出门,就进了星巴克或者同性恋酒吧(我住在同性恋区),中午很晚几乎没有客人的时候,我坐在旁边泰国餐馆靠窗的座位上喝冬荫功汤。窗外很静,阳光洒着,没有同伴,我一个人悄悄地乐、愉快和充实。

     

    很多年后,我知道了,其实不是因为这个事是自己想做的,我就如此之兴奋(有很大关系),更多的是,我真很喜欢做这个事。我找到了最爱。

     

    (三)公司(网站)是如何开张的

     

    我想不少考虑自己创业的人一定想知道,那最开始的时候都有些什么才开张啊?

     

    其实挺简单的:

     

    一个整体想法。我们这个例子就是BeBeyond这个想法。

    一台电脑。我自己的。另外朋友帮忙的时候会用自己的电脑。反正那个时候电脑在美国已经是到处都有了。

    一个网络服务。买的。我印象中好像每一个月付19.99还是24美金,我一次付了一年的费用,因为月均更便宜。

    网页设计。我做的。

    网页制作。我做的。

    网页背后的数据库和一些小程序,script。我的一个朋友做的。

    网站内容。栏目是我设立的,共分了五一个栏目(执行很久后发现太多了)。我每天坚持写一篇文章算是内容,归于一个叫BeBeyond Today的栏目。另外我的两个朋友也开了个栏目,讲在美国生活和适应美国文化的;因为她们两是女生,所以写了不少在美国谈恋爱的话题。后来,我们开了很多非常独创的栏目,应该是非常创新的。我另外再说。

    公司阵容。网站上放了一个强大的由中美人士组成的顾问阵容。这个是拿来唬人的(此法各新创的公司至今还在用),但其实也说明了一定的实力,至少说明还是认识这些人的,并能说服他们把名字给允许登出来。在BeBeyond这个case,不少人还帮忙来回过帖子和写过文章。

    办公室和其他。办公室在我住的客厅里,因为我创业,我的美国roommate就不收我房租了。还有咖啡,啤酒。。。我记得在很长的一段时间里,不少朋友知道我创业都偶尔会来看我,然后我们在房子里一个约8平米的内院里烧烤,很爽。但后来时间长了,就几乎没有任何人了。我记得很长一段时间,自己每天见过的人是我的美国同屋和邮递员。

     

    坚持每天写一篇还是挺不容易的。当然,这个每天也不包括周末,最后也没有真正做到每天写一篇。但总共写了几百篇是肯定的。写到2001年的时候,我真的觉得我这一辈子能说的东西都被我说完了。呵呵。。。有意思的感觉吧?所以后来好几年什么都没有写过。现在似乎又可以写了。还有就是每天写一篇,而且是英文的,写作的提高、思想的提高还是非常明显的。

     

    (四)最初创立BeBeyond的愿景

     

    其实当初的愿望,和现在差不多啦。

     

    我觉得在美国学习和工作了那么长时间,很多很多的人在当时,尤其是90年代的时候,他们很少有人能去国外读书,每个学校都只有很少的人,清华北大每年也就几十个人能出国的。

     

    他们本身是特别优秀的一批人,去国外读书都抱着很大的期望,大家都觉得这是一个更好的更发达的国家,方方面面都会比国内无论是软环境还是硬环境,都好了很多很多。这里,是一个可以施展才华,完成自我实现的大平台。

     

    然而,没过多久,大家的愿望就从自我实现,变成了“我该怎样拿一个绿卡”,“我该怎么找一个工作”,生存下去。

     

    这种想法的改变,在我看来,是没有动过脑筋的想法,而且不见得是大家都很开心的想法。我觉得大家只是因为没想清楚自己到底要干嘛,就这样改变了初衷,是很可惜的,他们的生活也是不会有满足感的。

     

    这也很大程度地,说明了我们中国人,在很大程度上还是有些随大流,没有好好想过留学对我来说到底意味着什么,或者说我想去留学到底是为了什么,想实现什么?

     

    所以我觉得如果大家能想清楚自己想做些什么,整个的人生就会不一样,无论是满足感,幸福感,还是成就感都会更多。

     

    这就是我想办BeBeyond的初衷,就是想让中国学生能够自己选择一条属于自己的道路。

    (五)长时间没有盈利,公司是怎么活下来的?

     

    BeBeyond在创立的头两年,是没有一分钱盈利的。

     

    很多人好奇,这种情况下,公司和我到底是怎么活下来的?那我就和大家简单聊聊当初的情况吧。

     

    活下来我认为从来都是非常容易的。

    算了下我大致的开销,几乎不用花钱活命啊,一个月不超过500美金吧。

     

    一、我的生活要求很低。回国很多年了,我还睡行军床和吃盒饭。在美国做BeBeyond网站那两年里,我每天的开销不会超过10美元甚至自己随便做点什么吃。如果自己全部做的话,一个月100美金吧。房子可以租很便宜的,例如在UIC校园附近或者唐人街250美金左右的。我是碰巧有朋友要免我房租。二、如果我有家庭会怎么样?这个我确实不知道。不过,如果真有的话,一般也是能养活自己那种?:) 她不用养我,我不用养她。

     

    在美国工作了好几年,如果生活要求不高,混几年不工作是没问题的。还有,我朋友多,大家都同情没工作的,所以。。。我有时候想:很多人都是理想主义者,但都向现实低头了。所以看到一个还想坚持理想的就想帮一把,说不定也是帮自己的那一份理想主义的心。所以我后来意识到,如果BeBeyond死了,失望的可能不仅仅是我,是很多人内心里那份理想,大家其实也都看着呢。

     

    (六)十八年来,BeBeyond是如何做到“坚守初心”?

     

    这个问题,我说两个点吧。

     

    第一点,我是非常相信每个人活在这个世界上都需要清楚知道自己到底要干嘛。我当初做这件事情,我当初就没有想过见到什么商业机会就要去抢。别人会觉得你挣了更多的钱,就会受人尊敬,更了不起。但是我当时就是希望做一件更有意义的事情,这件事情还有大量的工作需要去做,那我就坚持去做,这是我早就想通了的。

     

    第二个点就是我认为即使是商业呢,因为我读了大量商业方面的书,我始终会认为,即使中国和国外环境不太一样,但是只有真正给人和社会提供真正有价值的东西才有可能成为基业长青的。从这个角度来说,我对我们的BeBeyond在商业方面的前途还是十分有信心的,只是可能路更长一点罢了。

     

    (七)如果让你穿越回十八年前,你想对那个劲波说些什么?

     

    一时间,劲波眺望远方,脑海中思绪万千,欲言又止,旋即又笑了三声道:

     

    “ 你做的这件事,真的是好好玩,这个过程远远超过你的想象。

     

    其中,还是带有一点点,一点点,一点点的辛酸的感觉,意思就是,小子诶,你不知道接下来这事儿有多难,多不容易。

     

    但是整体上来说,做个可能并不恰当的比喻,就像一个人坐过山车,这个过山车始终不下来,就在上面转,挺激动人心的,不过你也该吐了吧,哈哈。

     

    不过这班永不停息的过山车,超乎你的想象,可你一定要坚持住啊。”

     

     

    END

     

    对伴你一路走来

    和未来将加入的朋友和同学们

    说些什么吧 !

     

    我觉得其实真的想对一路走来,无论是曾经共事过的同事,现在的同事,还有参加过我们课程的同学们,说一声感谢。

     

    某种意义上来讲,你们曾经加入过BeBeyond,或者被BeBeyond服务过,其实都是我的好运啊,我们的能够彼此相遇,相知,我真的是十分感恩,这些缘分的存在,都是我的运气啦。

     

    对未来想参加BeBeyond的同学们,我只想说,赶紧加入,这绝对是个好东西!